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AdventureWeek Bogotá: Volvimos a Soñar

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El regreso al ruedo

El 25 de febrero de 2020 se realizó, en Bogotá, el último evento presencial de la ATTA en Latinoamérica antes de la pandemia. Todos aquellos que participamos en ese AdventureConnect Bogotá no nos imaginábamos que esa sería la última oportunidad de estar juntos antes de ser obligados a aislarnos.

Streets of Bogota © ATTA / Hassen Salum

Justo un año y un par de semanas después, coincidentemente en Bogotá, realizaríamos el primer evento presencial de la ATTA en 2021. Este no fue un AdventureWeek más, puesto que este evento permitió a todos los asistentes volver a conectarnos con aquellas personas que compartimos algo único, la pasión por el turismo de aventura.

Para todos los 14 compradores y 6 periodistas provenientes de Estados Unidos, España, Francia, Reino Unido y Perú, para los 30 empresarios Colombianos, los representantes del Instituto Distrital de Turismo de Bogotá (IDT), ProColombia y demás autoridades, y claro está para todo el equipo de la ATTA que participamos en este evento, este significó la esperanza de volver. Porque cada momento que vivimos estuvo cargado de emociones, el anhelo de retomar nuestras actividades se apoderó del espíritu del evento, volvimos y la esperanza volvió a nosotros.

El reto era gigante, la responsabilidad de organizar un evento de estas características bajo las condiciones que la pandemia nos trajo, implicaría que cada uno de los eslabones de la cadena aportará para lograr el objetivo que se planteó: “Realizar un evento de manera segura manteniendo el espíritu del turismo de aventura”.

Y es por ello que durante los meses de diciembre de 2020 y enero de 2021 se realizaron una serie de talleres virtuales enmarcados en el programa de AdventureEDU en el que participaron más de 50 empresarios colombianos quienes se capacitaron en temas como: “Desarrollo de Producto de Turismo Aventura”, “Técnicas de Comercialización” y claro está, en “Lineamientos de Salud y Bioseguridad Covid-19 para el turismo de aventura desarrollados por la ATTA”.

El objetivo de este programa fue, además de entrenar a los empresarios de turismo de aventura de Bogotá y sus regiones aledañas, el de seleccionar a las 30 empresas colombianas que recibieron una mentoría personalizada por parte de expertos de ATTA y de esta forma poder estar listos para el AdventureWeek Bogotá.

Marketplace at El Portico © ATTA / Hassen Salum

El resultado de todo este proceso de preparación fue el realizar un evento presencial cumpliendo las expectativas de sus participantes, asegurándonos que absolutamente todos regresaran a sus hogares sanos y salvos. Es así que uno de los grandes éxitos de este AdventureWeek fue que al finalizar tuvimos cero participantes contagiados de COVID-19. Pero más allá de ello, las historia personales de esperanza se quedarán en la memoria de quienes lo vivimos, nunca olvidaremos la voz entrecortada de los guías, prestadores de servicios turísticos y de cada una de las personas que tuvieron que ver de alguna forma con este evento, al expresar la emoción que les generaba volver a lo que en el pasado era su cotidianidad; volver a guiar, volver a las bicicletas, volver al agua con un grupo de viajeros, volver a bailar, volver a catar un café con extranjeros, volver a grabar experiencias turísticas, volver al trabajo periodístico, volver a negociar un producto turístico, volver a organizar una rueda de negocios, volver a vivir, en definitivas el gran logro de este evento fue que volvimos a soñar.

“Después de un año de inactividad, tan pronto me dijeron que podría volver a guiar, no pude controlar mi emoción de volver al ruedo, esta fue la oportunidad de desempolvar mis habilidades y pensar en un futuro mejor para todos nosotros”.

– León Pardo, guía que acompañó a uno de los grupos durante el AdventureWeek Bogotá.

Bogotá región: Tres experiencias por explorar

Del 15 al 18 de marzo, Bogotá nos demostró que está lista para el regreso del turismo de aventura. En la capital de Colombia y sus alrededores, durante el AdventureWeek, los participantes tuvieron la oportunidad participar en tres diferentes recorridos; el primero de ellos por “La Tierra de los Muiscas”, una fascinante experiencia entre los departamentos de Cundinamarca y Boyacá; el segundo descendió hasta el valle del Magdalena para vivir la historia de sus pueblos que aún albergan muchos vestigios de la época colonial y en el tercer recorrido el piedemonte llanero y la serranía de la Macarena que recibió a sus participantes en sus poco explorados cañones.

Siecha Lagoons Hike at Chingaza National Park © ATTA / Hassen Salum

Desde un valle tropical como es el de la Magdalena con un clima cálido al borde de uno de los ríos más importantes de Colombia, por ser esta la ruta principal en la época de la colonia, hasta los casi 4.500 metros sobre el nivel del mar en el Parque Nacional Chingaza en Cundinamarca, donde el clima es frío y su paisaje de páramo hace que pierdas la respiración. En esta región llena de singularidades, los participantes al AdventureWeek vivieron una gran variedad de experiencias, el contacto con las culturas locales, así como, la naturaleza fueron el pan de cada día de este viaje.

Algunos participantes tuvieron la oportunidad de ir a Boyacá, una zona semidesértica que fue antes el fondo del océano, donde pudieron recorrerla en bicicleta y visitar lugares sin par; como lo fueron la casa de terracota, una casa fabricada en barro horneado, que lo hace ser la más grande estructura construida con dicha técnica.

En el Meta, además de recorrer un espectacular cañón como lo es el del río Guejar, donde el conflicto armado ha cesado y hoy el turismo se abre camino para generar oportunidades a jóvenes que ven en el mundo de la aventura la oportunidad de un mejor futuro. Quienes recorrieron esta tierra tuvieron también la oportunidad de vivir un fascinante espectáculo de Joropo, música y baile tradicional de llanero colombiano – el cowboy colombiano.

En Tolima la ciudad de Honda, un lugar que se quedó congelado en el tiempo, abrió sus puertas para que los asistentes a este evento vivieran la historia colombiana, cada esquina, cada lugar visitado escondía un secreto para los visitantes. Un trekking a la ciudad perdida, donde los vestigios de una ciudad minera abandonada fue el escenario perfecto también para que los empresarios y periodistas probaran una de los platillos más tradicionales de Colombia “El Fiambre”, que consiste en hojas de plátano las cuales se colocan en los alimentos para llevar, esta hoja no sólo conserva los alimentos sino que proporciona un sabor especial, la experiencia de probar el fiambre al borde de un río o de un sendero en medio del bosque, o de una selva colombiana, es una de aquellas cosas que un viajero que visite este país no se debe perder.

Una Bogotá vibrante

El punto de inicio y de llegada de todas estas aventuras, fue Bogotá, una vibrante ciudad en la que se puede vivenciar una muestra de la riqueza del país. Sus plazas de mercado tradicionales son lugares perfectos para hacer recorridos gastronómicos por todo el país sin tener que salir de este recinto. Una incomparable variedad de ingredientes nos permite dimensionar en poco tiempo la biodiversidad de Colombia expresada por ejemplo en su gran variedad de frutas.

IDT Team Photo © ATTA / Hassen Salum

Bogotá es también hogar de múltiples museos que hacen de esta ciudad el punto de partida ideal para emprender una aventura por Colombia, quienes participaron en este evento tuvieron la oportunidad de visitar el Museo del Oro, lugar que no se puede dejar de visitar cuando se viaja por Colombia, no sólo porque es la exposición de piezas de oro más grande del mundo, sino por que nos cuenta la historia del territorio y su relación con este mineral que dio lugar a la leyenda del dorado.

Recorrer esta ciudad, cómo lo hicieron los participantes del AdventureWeek, en bicicleta. Es la mejor forma de conectarse con el espíritu de la ciudad, ya que Bogotá nos mostró durante este viaje porque es la capital Latinoamericana de la bicicleta, donde miles de personas al día usan la red de ciclovías más grande de Latinoamérica para ir a sus lugares de trabajo, compartiendo el espacio con aquellos viajeros que aceptaron la invitación de recorrer sus calles arriba de una.

Al borde de los cerros orientales, a más de 2.600 metros de altura, quienes recorrimos esta ciudad de norte a sur, no sólo tuvimos la oportunidad de disfrutar de la variada arquitectura de la ciudad, sino que pudimos visitar también uno de los cientos de pequeños cafés que se encuentran en la ciudad. En ellos es posible probar algunos de los cafés más suaves y frutales del mundo, se puede también vivir la pasión con que los colombianos preparan y trabajan para ofrecer al mundo uno de los mejores cafés.

Continuando más al sur de la ciudad, una historia de transformación social esperaba a los participantes, en la localidad de Usme, donde el gobierno nacional y local apostó por un proyecto de transformación urbana en el que un sistema de transporte basado en cabinas tipo teleférico llamado TransMiCable, que recorre uno de los sectores menos favorecidos de la ciudad. El cual abrió la posibilidad para que un grupo de jóvenes artistas vieran en el turismo y en el arte del muralismo y el graffiti, una posibilidad de transformación de sus vidas y de su territorio, y que al hablar con los jóvenes de la comunidad, escuchar sus historias, ver su arte y comprender lo que para ellos significa el turismo, es una experiencia que ayuda a transformar sus vidas y la de todo aquel que los visita.

El tejo, deporte nacional de Colombia

El Tejo © ATTA / Matt Corliss

Un juego en el que es fundamental la precisión para lanzar a la distancia un pesado elemento de metal hacia un cajón lleno de greda donde se disponen algunos triángulos de papel que contienen en su interior explosivos, los cuales son el objetivo de quienes participan en este juego. Quienes disfrutan de este deporte, suelen hacerlo acompañados de una “Pola” (la forma cómo se le dice normalmente a la cerveza en Bogotá). En resumen, este juego es la combinación de explosivos, cerveza y un objeto metálico volando de lado a lado en la cancha donde se practica este juego, ¿qué puede salir mal? Pues nada, sólo risas y momentos inolvidables para quienes lo disfrutaron.

Qué mejor manera de terminar este artículo que hablando del tejo, un deporte que representa la singularidad de los colombianos, la alegría con la que afrontan todos los retos de la vida y de su espíritu jovial, de su ánimo por compartir, que no dudan un instante en demostrarlo a todos aquellos que se arriesgaron a visitar la tierra con la gente más acogedora del mundo.

AdventureWeek Bogotá: Live

The Return to the Ring

On February 25, 2020, the last face-to-face ATTA event in Latin America before the COVID-19 pandemic was held in Bogotá. All of us who participated in that AdventureConnect did not imagine that it would be the last opportunity to be together before the pandemic hit.

© ATTA / Hassen Salum

Just a year and a couple of weeks later, coincidentally also in Bogotá, we held the first ATTA in-person event in 2021. This was not just another AdventureWeek. It was a special event that allowed all attendees to reconnect with people who share something unique: a passion for adventure tourism.

For the 14 buyers and 6 journalists from the United States, Spain, France, the United Kingdom and Peru, for the 30 Colombian businessmen, the representatives of the Bogotá District Tourism Institute (IDT), ProColombia and other authorities, and of course all the ATTA team that participated in this event, this return to an in-person event gave us hope. It was an emotional experience for everyone.

The challenge was gigantic: “Carry out an event safely while maintaining the spirit of adventure tourism.” It was an incredible undertaking by all involved to organize a safe, productive, and enjoyable event in the current conditions. To achieve this, during December 2020 and January 2021 a series of virtual workshops were held within the AdventureEDU program. More than 50 Colombian entrepreneurs participated and were trained in topics such as Adventure Tourism Product Development, Marketing Techniques, and of course, COVID-19 Health and Biosafety Guidelines for Adventure Tourism Developed by ATTA.

The objectives of this program were twofold: to train the adventure tourism entrepreneurs of Bogotá and its surrounding regions, and to select the 30 Colombian companies that received personalized mentoring by ATTA experts to prepare them for AdventureWeek Bogotá.

Marketplace at El Portico © ATTA / Hassen Salum

The result of all this preparation was a face-to-face event that met the expectations of its participants, ensuring that absolutely everyone returned home safely. Thus, one of the great successes of this AdventureWeek was that zero participants were infected with COVID-19. But beyond that, the personal stories of hope will remain in the memories of those of us who lived it. We will never forget the emotion-laden broken voices of the guides, tourism service providers and anyone involved with this event when discussing the return to tourism. They yearn to get back to what in the past was their daily life; to guiding, to bicycles, returning to the water with a group of travelers, dancing again, tasting a coffee with foreigners, recording tourist experiences, going back to journalistic work, negotiating a tourist product, organizing a business conference, in sum living again and dreaming again.

“After a year of inactivity, as soon as they told me that I could guide again, I could not control my excitement to get back in the ring, this was the opportunity to dust off my skills and think about a better future for all of us.”

– León Pardo, guide who accompanied one of the groups during AdventureWeek Bogotá.

Bogotá Region: Three Experiences to Explore

From March 15 to 18, Bogotá showed us that it is ready for the return of adventure tourism. In the capital of Colombia and its surroundings, participants had the opportunity to join three different tours. The first one, “La Tierra de los Muiscas” is a fascinating experience between Cundinamarca and Boyacá; the second descended to the Magdalena valley to learn about the history of its towns that still house many vestiges of the colonial era and on the third route participants saw firsthand the plains, foothills and the Macarena mountain range’s little-explored canyons.

Siecha Lagoons Hike at Chingaza National Park © ATTA / Hassen Salum

The tours brought guests from the tropical valley of La Magdalena and its warm climate on the edge of one of the most important rivers in Colombia, to almost 4,500 meters above sea level to Chingaza National Park in Cundinamarca, where the climate is cold and its moor landscape makes you lose your breath. In this region full of contradictions, AdventureWeek participants had a great variety of experiences and contact with local cultures.

Some participants had the opportunity to go to Boyacá, a semi-desert area that was once the bottom of the ocean, where they were able to cycle through and visit unique and unexpected places like the terracotta house made of baked clay.

In Meta, guests toured the spectacular Guejar river canyon, where the armed conflict has ended and today tourism is generating opportunities for young people looking for a better future in the world of adventure. Those who traveled this land also had the opportunity to see a fascinating show of Joropo, the music and traditional dance of the Colombian llanero – the Colombian cowboy.

In Tolima, the city of Honda is frozen in time. Every corner holds a secret for visitors, and it opened its doors for those attending this event to experience Colombian history. A trek to this lost abandoned mining city was the perfect setting to try one of the most traditional dishes of Colombia.

A Vibrant Bogotá

The starting and finishing point of all these adventures was Bogotá, a vibrant city where visitors can experience a sample of the country’s assets. Its traditional market squares are perfect places to take gastronomic tours throughout the country without having to leave the city. An incomparable variety of foods allows diners to explore the biodiversity of Colombia through its cuisine.

IDT Team Photo © ATTA / Hassen Salum

Bogotá is also home to multiple museums that make this city the ideal starting point to embark on an adventure in Colombia. Those who participated in AdventureWeek had the opportunity to visit the Gold Museum, a place that cannot be missed, not only because it is the world’s largest exhibition of gold pieces, but also because it tells the history of the territory and its relationship with this mineral that gave rise to the art of gilding.

Touring by bicycle is the best way to connect with the spirit of this city. Bogotá showed us during this trip why it is the Latin American capital of the bicycle, where thousands of people a day use the largest network of bicycle paths in Latin America to go to their places of work, sharing the space with travelers.

On the edge of the eastern hills, at more than 2,600 meters high, visitors not only have the opportunity to enjoy the varied architecture of the city, but are also able to visit one of the hundreds of small cafes found in the city. There it is possible to taste some of the smoothest and fruitiest coffees in the world, along with the passion with which Colombians prepare and offer some of the best coffee in the world.

Continuing further south of the city, a story of social transformation awaited the participants in the town of Usme. Here the national and local governments implemented an urban transformation project in which a transport system based on cable car-type cabins called TransMiCable runs through one of the least favored sectors of the city. This allowed a group of young artists to enact a transformation in their lives and their city through tourism and the arts of muralism and graffiti. Talking with the young people of the community, listening to their stories, seeing their art and hearing what tourism means to them, is an experience that helps transform their lives and those of everyone who visits.

Tejo, Colombia’s National Sport

El Tejo © ATTA / Matt Corliss

In the sport of Tejo, precision is essential to launch a heavy metal element into the distance toward a drawer full of clay where there are some paper triangles containing explosives. Those who enjoy this sport usually do so accompanied by a “Pola” (what beer is normally called in Bogotá). In short, this game is a combination of explosives, beer and a metal object flying from side to side on the court where this game is played; what can go wrong? Well, nothing, just laughs and unforgettable moments for those who enjoy it.

What better way to end this article than talking about Tejo, a sport that represents the uniqueness of Colombians, the joy with which they face all the challenges of life, and their jovial spirit, which they do not stop sharing with all those who visit the most welcoming people in the world.

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