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Investing in Rewilding and Regenerative Projects in Patagonia

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The Spanish version of this article is below.

This critical, invaluable time has allowed our company the opportunity to wake-up and rethink… how we will bounce back, and how can we return to operate and offer programs and products responsibly?

With the guidance of incredible partners and organizations, local and national tourism boards, and fellow colleagues who are business owners themselves – we’ve been able to plan post-pandemic recovery as a collective effort, and are grateful for this powerful force committed to a responsible return to travel.

As a public health measure to incorporate social distancing measures and sustainability into our operations, we have implemented a digital tool which allows guests to access their travel itineraries, digital reservation vouchers, real-time notifications and communications, and interactive digital maps and documents. This app will also provide guests with the ability to calculate their carbon emissions which can then be donated to approved off-set organizations.

We have redesigned many of our trips to incorporate the goods and services of small enterprises. Groups traveling in the Los Ríos region of Chile are welcomed into the home of a local indigenous Mapuche family who serves guests traditional food and shares their ancestral heritage and customs. Travelers exploring in southern Patagonia spend an afternoon with the artisan women and grandmothers of the Kawésqar community, who teach the special art of basket weaving using junquillo – a vegetable fiber growing in peat bogs which has been used ancestrally by the ethnic groups of Patagonia to make their beautiful basketry. The Kawésqar community is also our main supplier of boxed lunches which are included in each of our programs. A wonderful team of Kawésqar women prepare these lunches with local products and typical recipes which transmit the culture of the living people. These inclusions of vulnerable groups of our region allow for a deeper cultural immersion and an unforgettable experience for our guests.

Sharing some of their ancestral culture and traditional food; Mapuche tourism in Panguipulli in the Lakes Region of Chile. Photo Credit: Foye Mapu Cultural Center

We feel that conservation efforts are no longer sufficient in tourism. Travel must be an act of empathy and travel must regenerate our public and private lands, environments, ecosystems, and communities. To support this, we have dedicated a focus on rewilding and regenerative projects in various programs. Our guests can participate alongside legacy foundations throughout Chile working in trail restoration, reforestation and invasive species control in Torres del Paine National Park, as well as helping hands-on in two urban wetland areas near Lake Llanquihue. Guests’ efforts will aid in the monitoring, cleanup, and the natural ecosystem restoration plan of the city. A future contract with CONAF (National Forest Corporation) will allow us – alongside future guests – to assist with the conservation and infrastructure of Yendegaia National Park in Tierra del Fuego. As part of each backpacking trip, groups will support the installation of trail cams for conservation studies to observe the areas´ several threatened species which include the Andean fox, southern river otter, and Ruddy-headed goose. These trips will also assist with scouting routes and providing logistical support for future projects in the park.

We have forged a special alliance with a private reserve within Torres del Paine National Park. Nestled among some of the last wild Patagonia horses, our guests will have a privileged opportunity to observe these exceptional horses alongside specialized guides who teach us the behaviors of these wild horses and how to understand the ecology of the destinations we visit.

The long-term environmental conservation of Torres del Paine National Park is paramount to its sustainability as a tourism destination. Photo Credit: Torres del Paine Legacy Fund

Our efforts may only be minor on a global scale of change, but we believe that this delicate time is an opportunity to transform as individuals and collectively as leaders in our trade. As we continue along this unknown journey, we must take action and acknowledge that this time provides us with a powerful catalyst for growth, necessary change, and a more resilient, sustainable era ahead.

The One Planet Vision for a Responsible Recovery of the Tourism Sector builds on the UNWTO Global Guidelines to Restart Tourism released by the Global Tourism Crisis Committee on 28 May 2020 with the objective to support tourism to emerge stronger and more sustainable from the COVID-19 crisis. The vision is shared by the members of the One Planet Sustainable Tourism Programme and partner organizations.

To support the implementation of the UNWTO Guidelines to Restart Tourism, this vision recommends six lines of action, which represent several key elements capable of guiding a responsible tourism recovery for people, planet and prosperity; namely: public health, social inclusion, biodiversity conservation, climate action, circular economy and governance and finance.

Chile Nativo: Un Ejemplo de Inversión en Proyectos de Resilvestración y Regeneración en la Patagonia

El delicado momento en que nos encontramos, junto con su invaluable trascendencia, ha otorgado a nuestra compañía la oportunidad de tomar conciencia y reflexionar: ¿Cómo vamos a recuperarnos? ¿De qué manera podemos volver a operar y ofrecer programas y productos de forma responsable?

Gracias a los consejos dimanantes de la generosidad de colaboradores, organizaciones, juntas de turismo locales y nacionales y colegas al mando de sus propios negocios, hemos podido planificar la recuperación pospandémica en el marco de un esfuerzo colectivo y agradecemos poder contar con esta poderosa fuerza y con su compromiso por lograr una reanudación responsable de los viajes.

Como medida de salud pública para incorporar medidas de distanciamiento social y sostenibilidad en nuestras operaciones, hemos puesto en marcha una herramienta digital que permite a los visitantes acceder a sus itinerarios de viaje y a sus bonos de reserva, recibir notificaciones y comunicaciones en tiempo real y consultar mapas y documentos digitales interactivos. Esta aplicación también ofrecerá a los visitantes la posibilidad de calcular sus emisiones de carbono, que más tarde podrán donar a las organizaciones autorizadas dedicadas a la compensación de estas emisiones.

Hemos reestructurado muchos de nuestros recorridos con miras a integrar los bienes y servicios que ofrecen las pequeñas empresas. Los grupos que viajan a la región de Los Ríos de Chile son recibidos en el hogar de una familia indígena mapuche que sirve a los huéspedes platos tradicionales y comparte con ellos su legado y sus costumbres ancestrales. Los viajeros que exploran el sur de la Patagonia pasan una tarde con las mujeres y abuelas artesanas de la comunidad kawésqar, y estas les enseñan el singular arte de la cestería con junquillo, una fibra vegetal que crece en turberas utilizada desde tiempos ancestrales hasta el día de hoy por los grupos étnicos de la Patagonia para la fabricación de sus hermosas obras. La comunidad kawésqar es también nuestra principal proveedora de las comidas preparadas incluidas en cada uno de nuestros programas. Un maravilloso equipo de mujeres kawésqar las prepara con productos locales y siguiendo recetas tradicionales, y transmiten así la cultura de todos los que pueblan la comunidad. El hecho de dar cabida a los grupos vulnerables de nuestra región favorece una inmersión cultural más profunda y crea una experiencia inolvidable para nuestros visitantes.

Sharing some of their ancestral culture and traditional food; Mapuche tourism in Panguipulli in the Lakes Region of Chile. Photo Credit: Foye Mapu Cultural Center

Creemos que, en el ámbito de actuación del turismo, los esfuerzos de conservación ya no son suficientes. Los viajes deben ser un acto de empatía y deben regenerar nuestras tierras, entornos, ecosistemas y comunidades, tanto públicos como privados. Con vistas a respaldar este propósito, nos hemos consagrado a una serie de proyectos de resilvestración y regeneración a través de varios programas. Nuestros visitantes pueden colaborar con fundaciones para la conservación del patrimonio que trabajan por todo el territorio chileno, interviniendo en la restauración de senderos, la reforestación y el control de especies invasoras en el Parque Nacional Torres del Paine, así como cooperando activamente en el mantenimiento de dos zonas de humedales urbanos que se encuentran cerca del lago Llanquihue. Los esfuerzos de los visitantes contribuirán al seguimiento, la limpieza y el plan de restauración del ecosistema natural de la ciudad. Una alianza coordinada con la Corporación Nacional Forestal (CONAF) nos ha permitido (y, con ello, también a los futuros visitantes) ayudar con la conservación y la infraestructura del Parque Nacional Yendegaia, ubicado en Tierra del Fuego. Como parte de los viajes de estilo mochilero, los grupos prestarán su ayuda con la instalación de cámaras en los senderos al objeto de llevar a cabo estudios de conservación que permitan observar las diversas especies amenazadas de la zona, entre las que se incluyen el zorro culpeo, el huillín y el canquén colorado. Estos viajes también contribuirán al trazado de nuevas rutas por el parque y brindarán apoyo logístico para futuros proyectos conexos.

Gracias a una alianza especial con una reserva privada en el Parque Nacional Torres del Paine, hemos conseguido instalar nuestro segundo campamento base. Mimetizándose con el paisaje en el que habitan algunos de los últimos caballos salvajes de la Patagonia, nuestros visitantes tendrán una oportunidad privilegiada de observar estos excepcionales animales acompañados de guías especializados que nos ilustrarán sobre su comportamiento y nos ayudarán a entender la ecología de los destinos que visitamos.

The long-term environmental conservation of Torres del Paine National Park is paramount to its sustainability as a tourism destination. Photo Credit: Torres del Paine Legacy Fund

Puede que nuestros esfuerzos sean insignificantes si se analiza el cambio a una escala mundial, pero creemos que estos momentos tan delicados ofrecen una oportunidad para experimentar una transformación tanto en el plano indiviudal como en el colectivo, al llegar a ser líderes en nuestra industria. A medida que avanzamos en este viaje aún desconocido, debemos actuar y reconocer que estos tiempos nos ofrecen un formidable catalizador del crecimiento y del cambio necesario y la promesa de una era más resiliente y sostenible en el horizonte.

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